Le pont des Tourilles à Castries
(vous pouvez agrandir les photos en cliquant dessus)
Castries doit son nom à un ancien castrum romain situé sur la voie Domitienne, voie romaine construite pour relier l’Italie à la péninsule Ibérique
Le village est aujourd’hui dominé par son château (paré d’un bel aqueduc imaginé par Pierre-Paul Riquet et d'un magnifique jardin conçu par Le Nôtre) qui est l'un des plus importants ensembles monumentaux de la région Languedoc-Roussillon et dont la construction a débuté en 1565 sur un ancien manoir gothique
Mais Castries était également le fief de grandes propriétés des Templiers, le pont des Tourilles reliait vraisemblablement celles de St-Michel de Bannières et St-Jean de l'Arbousier à celle Meyrargues (à Vendargues)
Notre balade démarre depuis le parking St Hubert, sur le chemin de Guzargues, accessible par l'avenue du Moulin à Vent, il se trouve à 1.80 kilomètres du panneau d'informations qui est au début du chemin de Bannières, juste après avoir franchi le pont en pierre  
En sortant du parking, nous prenons notre route par la droite et nous la continuons en ignorant les chemins de part et d'autre

Rapidement nous avons une jolie vue sur Castries au loin et la campagne avoisinante

1.000 mètres plus loin, nous voyons deux chemins qui démarrent sur notre droite, nous prenons le deuxième
420 mètres plus loin, alors que nous marchons dans une agréable pinède, nous croisons un autre chemin, nous restons tout droit, notre sentier est assez pierreux
Nous longeons les clôtures du haras de Castries
180 mètres plus loin, alors que nous sommes devant l'entrée (privée) du haras, nous prenons à droite et cheminons sur un chemin de crête plat et droit

Nous remarquons une lavogne sur le bord de notre chemin, au loin apparaît le massif du Serre-Rond à Montaud, qui ce sera l'objet d'une prochaine balade

400 mètres après avoir bifurqué, nous prenons le chemin qui descend à droite, et 150 mètres plus bas, à la fourche nous prenons à gauche et là ça descend bien
La vue est certes agréable, mais nous devons faire attention à notre progression

150 mètres plus loin, nous arrivons sur une piste plus large et plus confortable, que nous prenons par la gauche et que nous suivons en ignorant les chemins de part et d'autre

570 mètres plus loin, nous restons tout droit dans cette montée pierreuse, puis 30 mètres plus loin, à la fourche, nous pouvons rester tout droit ou prendre à droite, les deux chemins se rejoignent un peu plus loin, nous prenons en face
460 mètres plus loin, nous traversons la rivière asséchée du Boulidou puis nous rencontrons une nouvelle montée pierreuse
Arrivé en haut, nous longeons le LIEN (adieu -temporairement- le calme !), mais aussi des vignes qui attendent patiemment d'être taillées
Il faut avouer que nous faisons cette reconnaissance début janvier !
340 mètres plus loin, nous arrivons au sommet d'une petite côte, nous prenons la piste à notre droite, nous la suivons en ignorant les chemins de part et d'autre
Nous sommes sur une voie DFCI (protection incendie) large et plate
1.200 mètres plus loin, notre piste vire à droite, mais nous prenons le petit chemin qui démarre à gauche, il descend sur une sorte de monument en pierre à 60 mètres de là
Nous sommes en fait devant le pont des Tourilles, composé à l'origine de trois arches, une seule subsiste, de style roman, en parfait état il enjambe la Cadoule, il semblerait qu'il supportait le chemin qui reliait les propriétés des Templiers de Meyrargues (Vendargues), Bannières et St-Jean de l'Arbousier (Castries)
C'est en tous cas un lieu très bucolique où le calme, l'eau claire et les abords ombragés invitent à y passer d'agréables moments
Nous reprenons notre chemin en sens inverse et nous poursuivons 60 mètres plus loin notre piste par la gauche
Rapidement, nous entrons dans une grande pinède
Notre itinéraire est désormais balisé d'un trait horizontal jaune, nous le suivons fidèlement en ignorant donc les chemins de part et d'autre
Nous cheminons très facilement au milieu des pins
1.200 mètres plus loin, bien que le balisage nous invite à aller à gauche, nous prenons à droite
Nous retrouvons alors le bitume du chemin de Guzargues, que nous prenons par la droite, le parking où est notre véhicule est à 200 mètres de là

Voilà une très agréable balade familiale variée de 6.50 kilomètres très sympa car elle comporte des parties de sous-bois très ombragées, des très belles vues sur Castries et ses environs, elle est très calme (sauf quand on est à proximité du LIEN) et surtout, elle est à deux tous petits pas de Montpellier !

Un bémol toutefois : quelques passages très pierreux (en particulier deux montées de quelques dizaines de mètres et la descente de la crête) qui imposent de la prudence et des chaussures bien adaptées à ce type de terrain (et, éventuellement, au moins un bâton de marche)

Attention : cette balade que nous vous proposons est le résultat de nos reconnaissances, elle n'est pas (ou partiellement) balisée...