Le château de Montlaur à Montaud
(vous pouvez agrandir les photos en cliquant dessus)
Les vestiges du château de Montlaur dominent, à une quinzaine de kilomètres au nord de Montpellier, le petit village de Montaud et les garrigues de la plaine languedocienne
Édifié au XIème siècle, berceau de la famille de Montlaur, aujourd’hui propriété privée d’Hervé de Villardi de Montlaur, cette forteresse (tenue dès son origine par des seigneurs fidèles au roi de France et à la religion catholique) érigée sur une position stratégique a été démantelée en 1622 lors d’un siège mené par le Duc de Rohan à la tête d’une armée protestante
En contrebas du château se trouve un tout petit hameau de quelques maisons bâties autour d'une grande place où il est très aisé de stationner son véhicule, ce sera le départ de notre balade
Nous montons en direction du château et nous prenons un petit chemin gravillonné qui démarre à droite entre deux maisons
230 mètres plus loin, le chemin se sépare en deux, nous prenons à droite (là où il y a les grosses pierres) et nous le continuons malgré les autres sentiers qui le croisent
580 mètres plus loin, nous arrivons sur une petite route bitumée, nous la prenons par la droite
340 mètres plus loin, nous arrivons à un croisement avec une autre route, nous la prenons par la gauche
Nous sommes à 1.200 mètres de notre départ

880 mètres plus loin, la route se sépare en deux, nous prenons celle de gauche

850 mètres plus loin, nous prenons de nouveau à gauche

150 mètres plus loin, nous prenons de nouveau à gauche, puis à droite au bout de 150 mètres

280 mètres plus loin, nous prenons le chemin sur notre gauche

550 mètres plus loin, nous prenons la route à gauche

670 mètres plus loin, nous prenons le chemin qui est à notre droite, nous passons la barrière métallique qui est un peu plus loin... attention : ça monte !
Château de Montlaur à Montaud
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Au bout de 250 mètres, nous arrivons sur la crête, où il y a des très beaux points de vue sur la campagne environnante : le Puech des Mourgues, une autre balade à laquelle une rubrique est consacrée

Nous prenons par la gauche le chemin qui est sur son sommet

300 mètres plus loin, nous arrivons en vue d'un mur d'enceinte du château, nous le contournons par la droite 
180 mètres plus loin, nous continuons tout droit (nous ne franchissons pas la brèche dans le mur sur notre droite) puis à gauche 30 mètres plus loin, pour entrer dans le parc du château qui est sur notre droite
Il s'agit d'une propriété privée et, de plus, il y a des risques de pierres signalés, mais les points de vue (quand on fait le tour des ruines, soit environ 250 mètres) sont si beaux...
Nous ressortons du parc par le même endroit, puis nous prenons à gauche pour longer le mur d'enceinte et redescendre au hameau où est stationné notre véhicule, à ... mètres de là

Voilà une bien agréable balade familiale variée de 6.50 km très facile à faire car en grande partie car plate (sauf 250 mètres de montée à la crête) et  sur des chemins bitumés ou carrossables, elle est très calme, très bucolique car on chemine au milieu des vignes, tout en étant proche de la grande ville... et on a en bonus des beaux points de vue !

Attention : cette balade que nous vous proposons est le résultat de nos reconnaissances, elle n'est pas (ou peu) balisée...