Le bois de Lèque à Saint-Jean-de-Cuculles
(vous pouvez agrandir les photos en cliquant dessus)
Son nom porte à sourire, en fait la cuculle désignait autrefois un vêtement d’étoffe grossière à capuchon porté par les religieux. Il se pourrait donc que Saint-Jean-de-Cuculles tire son nom du capuchon dont se revêtaient les moines, qui ont occupé pendant des siècles l’ancien prieuré, situé au cœur du village.
C'est en tous cas un charmant petit village très pittoresque situé à 20 km au nord de Montpellier et qui, perché sur sa colline au pied du Pic-St-Loup, tel un guetteur semble veiller sur le vignoble alentour.
Nous débutons notre balade depuis le parking du site, qui est sur la commune des Matelles, en bordure du chemin de Tabar (à environ 700 mètres du village)
Nous prenons le chemin à notre droite, malgré la croix jaune sur l'arbre indiquant que ce n'est pas le bon endroit
En fait ce chemin est plus large et confortable que le sentier qui part du parking... et que nous retrouverons dans 470 mètres
Au bout de 460 mètres, nous suivons le balisage présent et tournons à gauche

110 mètres plus loin, nous suivons à nouveau le balisage et restons tout droit, idem 190 mètres plus loin

Attention : il y a parfois des passages empierrés dans ce sous-bois, mieux vaut avoir des bonnes chaussures !

A 140 mètres de là, nous découvrons une croisée de chemin et un poteau indicateur
Nous prenons à droite la direction "Saint-Jean-de-Cuculles", le sentier de gauche fera l'objet d'une prochaine balade
100 mètres plus loin, un chemin à droite et 70 mètres plus loin, un chemin à gauche mais nous suivons toujours le balisage et continuons tout droit
120 mètres plus loin, nous prenons à droite puis à gauche, toujours en suivant le balisage
90 mètres plus loin, nous sortons de la forêt, là également nous prenons à droite puis à gauche, toujours en suivant le balisage, et nous longeons une vigne
290 mètres plus loin, nous arrivons sur une (petite) route bitumée, le chemin du truc de Laval, que nous prenons à gauche
140 mètres plus loin, une autre (petite) route bitumée, nous ne la prenons pas car c'est une impasse (impasse du truc de Laval), idem 30 mètres plus loin
450 mètres plus loin, nous arrivons aux premières maisons de Saint-Jean-de-Cuculles, nous prenons à droite le chemin de Bassac
Variante possible, voir en bas de page
530 mètres plus loin, la route se termine sur une autre, le chemin de Molières, que nous prenons à droite
400 mètres plus loin, nous arrivons à un panneau "stop" débouchant sur le chemin du Fonds du Bois, que nous prenons à droite

Nous avons une très belle vue sur Saint-Jean-de-Cuculles et le château de Montferrand

Et "notre" Pic-Saint-Loup

Au bout de 600 mètres, nous arrivons à un croisement que nous reconnaissons, en effet nous nous retrouvons où nous étions tout-à-l'heure quand nous avions pris le chemin du Truc de Laval 
Cette fois nous le prenons en sens inverse, donc par la gauche, pour retourner vers les Matelles
Nous continuons notre route sur un kilomètre et demi et nous retrouvons notre parking où notre voiture nous attend sagement

Comme d'habitude, nous avons été très sensibles à la végétation :

Cheveux de Vénus

Chardon noirâtre

Scabieuse des champs

Sauge fausse verveine

Millepertuis commun

Campanule raiponce

Voila encore une nouvelle balade de 5.10 km très agréable, très calme, très verdoyante, sur terrain plat, en grande partie sur route bitumée, mais avec parfois des passages empierrés dans le bois, donc mieux prendre des bonnes chaussures

Séparateur

Variante :

1 - Au lieu de prendre à droite le chemin de Basssac, suivre le balisage et prendre à gauche dans la végétation

2 - Le chemin est très empierré et descend vers un gué qui est à 260 mètres de là

3 - Attention en cas de temps humide car il faut le traverser et remonter (chemin en pierres) en face

4 - Continuer à suivre le balisage sur 300 mètres et prendre à droite le chemin des Aires

5 - 320 mètres plus loin, en profiter pour aller voir le village (photos 6 à 9), il est très pittoresque et cela ne prendra que peu de temps

10 - Prendre à droite la rue de la Calade qui descend en longeant de très beaux parcs sur 220 mètres

11 - En bas, prendre le Chemin des Hortus à droite, le suivre sans prendre à droite ni le chemin de Yorgues ni la rue de la Fontaine

12 - Prendre à droite (au calvaire) le chemin des Molières, on retrouve notre chemin de Bassac au bout de 150 mètres, rester tout droit

Avec ce rajout, notre balade fait 6.90 km, c'est bien plus long, c'est assez délicat au moment du passage du gué, mais faire le tour de Saint-Jean-de-Cuculles est un grand bonheur !