Le domaine de Fondespierre par l'aqueduc de Castries

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Fondespierre Aqueduc Castries

Au détour d’une ruelle dans le village, vous le verrez forcément : le fameux aqueduc de Castries, qui mène au château

C’est le plus important ouvrage hydraulique exécuté en France pour un particulier

Imaginé par Pierre-Paul-Riquet, l’audacieux ingénieur du Canal du Midi, construit de 1670 à 1676 pour amener au château l’eau de la source de Fontgrand, il est long de 6.828 mètres pour une déclivité de seulement 3 mètres et ses arches dépassent au plus haut les 20 mètres

Notre balade nous amène de l'aqueduc au domaine de Fondespierre

Elles reposent sur des piles épaisses de 9 mètres de diamètre sur lesquelles serpente une rigole qui suit un tracé capricieux
L'aqueduc comporte également une partie souterraine de 100 mètres de long
Notre balade nous amène à sa découverte juste avant d'arriver au village... et si nous allions sur cet ouvrage ?

Notre balade démarre du parking "officiel" de l'aqueduc, 48 Chemin de la Croix de Coulon, quasiment à la sortie de Castries
Il y a plusieurs places de stationnement, gratuites !
Nous prenons la petite route bitumée qui est devant nous et suivons le balisage
Attention à ne pas prendre juste à sa gauche l'ancien chemin de Cadenet (qui sera l'objet d'une prochaine balade)
Au bout de 150 mètres, toujours en suivant le balisage, nous prenons à gauche
Notre sentier serpente dans un agréable sous-bois
L'aqueduc apparaît entre les pins, nous le longeons par la droite
Bien que ce soit très tentant car un joli sentier nous y invite, nous ne passons pas sous la grande arche
280 mètres plus loin, à la fourche (le sentier de gauche nous invite de nouveau à passer sous une arche) nous continuons tout droit, toujours en suivant le balisage
L'aqueduc est de nouveau là, devant nous, entre les pins
Un peu plus loin, nous sommes à 750 mètres du parking, nous repérons à gauche une petite pancarte "attention chute de pierres", nous passons sous les arches par une petite sente qui rejoint une piste DFCI (Défense des Forêts Contre l'Incendie)
Nous la suivons et, au bout de 450 mètres, nous repérons un embranchement avec un panneau sur la droite indiquant "Chemin de la Capelette", nous l'empruntons, c’est un chemin qui serpente en pente très douce parmi les pins
A environ 550 mètres après la bifurcation, apparaît sur la gauche une sorte de mausolée
Il s’agit en fait d’une capelette, c’est-à-dire une petite chapelle, qui a une légende : dans le courant du 18ème siècle, un jeune couple avec son bébé été pris en pleine garrigue et en pleine nuit noire dans la tourmente d'un orage d'une rare violence
Pris de peur, ils prièrent Dieu de les aider à trouver un abri et de les épargner de ce terrible orage 
Au détour du chemin, une capitelle (un abri de berger) se présenta à eux et ils s’y abritèrent
Ils remercièrent Dieu et la Vierge Marie de les avoir protégés et jurèrent de revenir transformer cette capitelle en capelette
Nous reprenons notre balade, un peu plus loin apparaît tout un cheminement de pierres alignées sur le sol
Comme indiqué en début de ce descriptif, l’aqueduc comporte une grande partie souterraine
Et donc, à cet endroit, l’aqueduc est enterré au ras du sol, nous sommes sur son sommet, mais sans le vertige et en toute sécurité ! Le suivre amènerait très rapidement sur les grandes arches, à plus de 20 mètres au-dessus du sol !

Nous continuons à suivre la piste jusqu'à un carrefour en Y, nous prenons l'embranchement de droite qui monte légèrement, puis redescend pour rejoindre un carrefour (à 650 mètres de la capelette) où nous bifurquons sur la gauche pour prendre un beau chemin bordé de grands platanes

À la fin de cette allée de 300 mètres, nous suivons à droite le panneau "Domaine de Fondespierre", puis prenons à nouveau à droite, le chemin est balisé en jaune
Sur un kilomètre, nous longeons une oliveraie puis nous prenons à droite

Bien évidemment, nous prenons également le temps d'admirer notre environnement :

Apparaît le domaine de Fondespierre, qui est un ancien mas de l’époque gallo-romaine bâti (comme l’aqueduc) en pierre de Castries, avec ses 130 hectares, il est désormais consacré à diverses activités éducatives, sportives et de loisirs
Il comprend aussi des parcelles de jardins familiaux et une appréciable aire de pique-nique !
Au bout de 300 mètres nous prenons à droite (panneau "Castries") et 350 mètres plus loin, nous restons tout droit (panneau "réseau vert / Clapiers / St Sauveur")
Au bout de 400 mètres, nous prenons à gauche, l'aqueduc ré-apparaît devant nous

Il n’y a plus qu’à le longer et reprendre le chemin inverse pour retrouver au bout 1.300 mètres le parking où est notre véhicule

En conclusion

Une très agréable balade d'un peu plus de 6.00 kilomètres parmi les pins et les oliviers, variée et hyper calme, sa seule difficulté est de ne pas se tromper de chemin, car il y en a beaucoup qui se croisent...

Une partie (environ 1.300 mètres) est commune avec un autre itinéraire (mais en sens inverse) que nous présenterons prochainement

Attention : cette balade que nous vous proposons est le résultat de nos reconnaissances, elle n'est pas (ou partiellement) balisée...