La Folie de Cadenet par l'aqueduc de Castries

Le château de Castries

Castries doit son nom à un ancien castrum romain situé sur la voie Domitienne, voie romaine construite pour relier l’Italie à la péninsule Ibérique

Le village est aujourd’hui dominé par son château paré d’un bel aqueduc imaginé par Pierre-Paul Riquet et d'un magnifique jardin conçu par Le Nôtre, c'est l'un des plus importants ensembles monumentaux de la région Languedoc-Roussillon

Cet ensemble est alimenté par un aqueduc long de 6.828 mètres pour une déclivité de 3 mètres seulement

Un tiers est perché sur des arches s’élevant jusqu’à 20 mètres de haut, le reste est en tranchées, voire en tunnel, pour amener l'eau captée à la source de Fontgrand, une résurgence située sur la commune voisine de Guzargues

Notre balade nous amène (entre autres) le long de la tranchée de l'aqueduc, jusqu'aux arches...

 Vous pouvez agrandir les photos en cliquant dessus
Notre balade démarre du parking "officiel" de l'aqueduc, 48 Chemin de la Croix de Coulon, quasiment à la sortie de Castries en direction de Guzargues
Il y a plusieurs places de stationnement, gratuites !
Nous prenons la rue qui est au fond du parking à gauche, l'ancien chemin de Cadenet, qui nous fait passer sous une arche de l'aqueduc
250 mètres plus loin, nous prenons légèrement à gauche le chemin de Cadenet
Nous suivons notre chemin (devenu pierreux) en ignorant ceux démarrant de part et d'autre
1.100 mètres plus loin, nous prenons le chemin qui démarre à notre droite
Nous sommes dans une très agréable pinède
280 mètres plus loin, nous croisons une piste que nous prenons à gauche
Puis à droite au bout de 20 mètres

Tandis que notre chemin s'élargit en montant, nous arrivons 150 mètres plus loin, sur l'aqueduc, enterré à cet endroit

Nous prenons à gauche et nous le suivons fidèlement

450 mètres plus loin, l'aqueduc disparaît sous notre sol

Nous voyons au loin Castries apparaître dans notre ciel hivernal (nous sommes en janvier) puis, quelques mètres plus loin, "notre" Pic-Saint-Loup
Nous reprenons notre balade, 150 mètres plus loin notre chemin vire sur la droite, nous le suivons
Par contre, 230 mètres plus loin, nous prenons à gauche à la fourche
360 mètres plus loin, nous prenons à droite et nous longeons assez longuement une vigne
Nous sommes à quasiment 3.000 mètres de notre point de départ
500 mètres plus loin, une sorte de monument apparaît au delà de la végétation : il s'agit de la Folie de Cadenet, qui se trouve dans le parc du Domaine de Cadenet, une ancienne ferme du château de Castries

Construit au cours des années 1850/1860 sur le modèle des fabriques de jardin ou pavillons de plaisance de style anglo-chinois, le monument est un petit tambour octogonal d’allure néo-classique édifié au-dessus d’une rocaille, percé de quatre portes-fenêtres et protégé d’une "ombrelle" en zinc à courbure inversée, lui conférant l’allure d’une pagode chinoise
Cette gloriette de 6 mètres de diamètre pour 15 mètres de hauteur comprend trois niveaux, un escalier métallique intérieur en colimaçon permet d’accéder à la terrasse du belvédère et à sa vue panoramique sur le pic Saint-Loup et les tours du château de Castries

Mais elle est en très mauvais état, en décembre 2021 la Mission Patrimoine confiée à Stéphane Bern a accordé au projet de sa restauration une dotation de 300.000 euros, pour un coût des travaux estimé à 488.000 euros et une durée estimée à 5 ans
On voit en haut les fixations de la toiture enlevée
Le monument a été cerclé pour son maintien
La toiture et l'escalier ont été déposés juste à côté
Nous reprenons notre balade en prenant le chemin par la gauche, nous longeons les murs du domaine
160 mètres plus loin, nous prenons à droite (tout droit, c'est une propriété privée)
et nous suivons notre chemin en ignorant ceux démarrant de part et d'autre

Nous rencontrons des passages particulièrement pierreux, heureusement que nous sommes bien chaussés !

200 mètres plus loin, nous croisons un autre chemin, nous continuons tout droit (en direction du panneau "chemin de Cadenet")

230 mètres plus loin, dans une descente assez pierreuse, nous croisons à nouveau l'aqueduc, que nous prenons cette fois par la gauche

Nous le longeons fidèlement
Au bout de 340 mètres, nous découvrons un tout petit sentier qui démarre en descendant sur notre droite, il débouche sur un abreuvoir
En fait, l'aqueduc a suscité les jalousies des habitants, il fut donc décidé en 1734 que les castriotes auraient le droit de prélever de l'eau, mais avec modération
Une dérivation sur un abreuvoir a donc été créée dans la but d'alimenter en eau les troupeaux avoisinants
Nous sommes mi-janvier et nous découvrons avec surprise un très bel iris, annonciateur du printemps ?
Tout au long de notre balade, nous avons également côtoyé des cades, de la salsepareille et du lentisque pistachier
Un petit cours de botanique, la différence entre cade et genévrier : les baies de genévrier (ou baies de genièvre) sont utilisées en cuisine tandis que le bois du cade est traditionnellement utilisé pour éloigner les insectes (en particulier les mites), les feuilles de cade présentent 2 lignes blanches
les feuilles de genévrier commun n'en présentent qu'une seule
Iris de méditerranée
Genévrier rouge
Salsepareille
Lentisque Pistachier
340 mètres plus loin, nous croisons une piste, nous la traversons
Si nous étions allés à droite, nous aurions trouvé la Capelette à 100 mètres, une balade décrite à la rubrique "le domaine de Fondespierre par l'aqueduc de Castries"
280 mètres plus loin, nous croisons une nouvelle piste (coupe-feu), nous la traversons également
420 mètres plus loin, alors que l'aqueduc semble se soulever, apparaît une construction rectangulaire en pierres, il s'agit en fait d'un système de vanne pour couper l'approvisionnement du château en eau, en particulier en cas de gel

Les premières arches de l'aqueduc apparaissent à leur tout, il y en a précisément 105 jusqu'au château, distant d'environ 2.00 kilomètres de là

L'occasion de faire quelques photos (hivernales...)

Nous continuons à longer l'aqueduc, au bout de 350 mètres, nous repérons sur la droite un panneau "danger chute de pierres", nous passons sous l'arche et sommes cette fois à droite du monument

440 mètres plus loin, nous prenons sur la droite et débouchons 20 mètres plus loin sur une piste, le chemin des Grands Arcs, que nous prenons par la gauche

280 mètres plus loin, nous retrouvons l'ancien chemin de Cadenet, emprunté tout au début de notre balade, nous le prenons par la gauche, il nous ramène à notre parking, qui est à 250 mètres de là

En conclusion

Une très agréable balade familiale variée de 6.80 kilomètres très sympa car très variée au niveau des paysages et d'un point de vue culturel

Lorsque nous avons proposé la sortie à "nos" adhérents de Lattes Loisirs Culture, nous avions au préalable pris rendez-vous avec le secrétaire de l'Association des Amis du Château de Castries (également -et entre autres- guide du château et participant au débroussaillage avec "les débroussailleurs de l’aqueduc"), qui a donné à tout le groupe (surpris car pas prévenu !) une montagne d'informations sur le patrimoine architectural et historique du château et de son aqueduc, nous le remercions vraiment très fort pour le temps qu'il nous a consacré et la richesse des informations qu'il nous a communiquées, nous vous invitons à visiter le site internet de l'association : https://www.amischateaudecastries.fr

Attention : cette balade que nous vous proposons est le résultat de nos reconnaissances, elle n'est pas (ou partiellement) balisée...